Mejores libros del siglo xxi

El redactor del New Yorker examina fenómenos que van desde la venta de zapatos hasta los índices de criminalidad a través de la lente de la epidemiología, alcanzando su propio punto de inflexión, cuando se convirtió en un intelectual estrella y desató una ola de estudios extravagantes sobre la sociedad contemporánea. Dos décadas después, Gladwell es acusado a menudo de simplificación y selección, pero sus idiosincrásicos bestsellers han contribuido a dar forma a la cultura del siglo XXI. Leer la reseña La autora más anárquica de la ficción británica es tan prolífica como juguetona, pero esta epopeya visionaria y desenfrenada ambientada en la cuenca del Támesis es su obra magna. Barker aporta su habitual invención lingüística y su humor salvaje a un relato sobre el control de la historia en el presente, ya que la Ashford contemporánea es perseguida por el espíritu de un bufón medieval.Lee la reseña La familia Levin lucha contra el hambre en esta novela ambientada en el asedio alemán a Leningrado.

Anna cava trampas para tanques y esquiva a las patrullas mientras busca leña, pero es difícil escapar de la mano de la historia. Leer la reseña ¿Pero qué pasaría si pudieras empezar un canon desde cero? Hemos pensado que podría ser divertido especular muy prematuramente sobre cómo sería un canon del siglo XXI en este momento.

Hace un par de meses, nos pusimos en contacto con docenas de críticos y autores: voces consolidadas como Michiko Kakutani o Luc Sante, pensadores más radicales como Eileen Myles, críticos más jóvenes de medios como n1 y algunos de nuestros colaboradores más leídos. Les pedimos a cada uno de ellos que nombraran varios libros que estuvieran entre las 100 obras más importantes de ficción, memorias, poesía y ensayo desde el año 2000, y contabilizamos los resultados. El propósito no era construir una biblioteca fija, sino tomar un borroso selfie de un momento cultural.

Cualquier proyecto de este tipo es arbitrario, y el nuestro no es una excepción. Pero el marco temporal no es tan aleatorio como parece. Los aughts y la adolescencia representan un periodo cultural bastante coherente, que va desde la inquietante decadencia de la América anterior al 11-S hasta la presidencia de Donald Trump.

Esta miniepoca recoge los cambios políticos, sociales y culturales del siglo medio, al tiempo que sigue el arco de una narración épica que tal vez sea una tragedia, aunque roguemos por una secuela más feliz. Las correcciones, de Jonathan Franzen, uno de los libros favoritos de nuestro grupo, salió a la venta diez días antes de que cayeran las Torres Gemelas; las novelas posteriores reflejaron los efectos desestabilizadores de ese cataclismo, las olas de esperanza y desesperación que acompañaron a las guerras, el colapso económico, las victorias aparentemente permanentes de los otrora excluidos y la viciosa reacción violenta bajo la que actualmente nos estremecemos. También reflejaron la fragmentación de la cultura provocada por las redes sociales.

Las novelas de la era Trump esperan su oportunidad en el canon del futuro; debido al tiempo que lleva escribir un libro, todavía no las hemos visto. Los argonautas, de Maggie Nelson 5 de mayo de 2015 | 5 votosAlrededor del momento en que se publicó, Maggie Nelson leyó en voz alta el inicio de este libro: una escena de sexo extremadamente gráfica y sorprendente, que ilumina incómodamente esa sala de Nueva York y hace sonar una campana que la gente no había escuchado antes. Su clásico del siglo XXI es, estructuralmente, ese tipo de remezón que despierta.

No es que no se conozca el sexo anal, el parto, o incluso la transición de una pareja o la muerte de un padre, pero Nelson pone cada uno al lado del otro de una manera que cambia nuestra percepción de todos y cada uno. Me alegro de no haber tenido nunca un bebé, pero Maggie ha escrito sobre el parto con tanta profundidad que me siento agradecida de poder decir que no me he perdido nada en esta vida, gracias a este libro de un santo sin parangón. -Eileen Myles La expresión «habilidades del siglo XXI» suele utilizarse para referirse a competencias básicas específicas como la cooperación, la alfabetización electrónica, el pensamiento crítico y la resolución de problemas, que los defensores consideran que las escuelas deberán enseñar para ayudar a los estudiantes a prosperar en el mundo actual.

Para sentir cómo se alinean y discrepan las perspectivas sobre el tema, hemos registrado recientemente los mejores libros del siglo XXI. Comencemos. En una espeluznante ilustración de la sincronización del clickbait, Regular Individuals fue el número 25 de la lista de The Guardian, así que tal vez todos debamos aceptar que este es el 25º libro más excelente del siglo XXI y terminar con eso. Algunas de las mejores y más notables obras de este tipo del siglo anterior -obras como Hiroshima, de John Hersey; The Right Stuff, de Tom Wolfe; The Journalist and the Murderer, de Janet Malcolm; The Fire Next Time, de James Baldwin; The Orchid Thief, de Susan Orlean; In Cold Blood, de Truman Capote, etc.- son canónicas en este punto.

Pero nos preguntamos qué obras publicadas desde el año 2000 podrían servir para una actualización moderna. En nuestra búsqueda para crear una lista de los grandes libros de periodismo literario del siglo XXI, hemos consultado a docenas y docenas de periodistas estadounidenses que realizan este tipo de reportajes y escritos al más alto nivel. Entre los que preguntamos se encontraban ganadores de los Premios Pulitzer, los National Book Awards y los National Magazine Awards, así como una serie de colaboradores de GQ