Como detectar principio de alzheimer

Más allá de la pérdida de memoria: cómo manejar los otros síntomas del Alzheimer

Esta serie de evaluaciones clínicas, el examen físico y el establecimiento de la edad y la duración de los síntomas progresivos suelen proporcionar a los médicos información suficiente para hacer un diagnóstico de demencia de Alzheimer. Sin embargo, cuando el diagnóstico no está claro, es posible que los médicos tengan que pedir pruebas adicionales. Es posible que se realicen pruebas de laboratorio para descartar otros trastornos que causan algunos síntomas similares a los de la demencia de Alzheimer, como un trastorno de la tiroides o una deficiencia de vitamina B-12.

Los investigadores están trabajando en nuevas herramientas de diagnóstico que podrían permitir a los médicos diagnosticar la demencia de Alzheimer en una fase más temprana de la enfermedad, cuando los síntomas son muy leves o incluso antes de que aparezcan. Una de estas herramientas es un escáner PET que puede detectar tau, la otra proteína anormal distintiva de la demencia de Alzheimer. Los daños que se producen en el cerebro de una persona con la enfermedad de Alzheimer comienzan a manifestarse con signos y síntomas clínicos muy tempranos.

Para la mayoría de las personas con Alzheimer -las que tienen la variedad de inicio tardío- los síntomas aparecen por primera vez a mediados de los 60 años. Los signos del Alzheimer de inicio temprano comienzan entre los 30 y los 60 años. Los primeros síntomas del Alzheimer varían de una persona a otra.

Los problemas de memoria suelen ser uno de los primeros signos de deterioro cognitivo relacionados con la enfermedad de Alzheimer. El deterioro de aspectos cognitivos no relacionados con la memoria, como la búsqueda de palabras, los problemas de visión/espacio y el deterioro del razonamiento o el juicio, también pueden ser señales de las primeras fases de la enfermedad de Alzheimer. Y algunas personas pueden ser diagnosticadas con un deterioro cognitivo leve.

A medida que la enfermedad avanza, las personas experimentan una mayor pérdida de memoria y otras dificultades cognitivas. La prueba C2N, denominada PrecivityAD, utiliza una técnica analítica conocida como espectrometría de masas para detectar tipos específicos de beta-amiloide, un fragmento de proteína que es un sello patológico de la enfermedad. Las proteínas beta-amiloides se acumulan y forman placas visibles en los escáneres cerebrales dos décadas antes de que el paciente note problemas de memoria.

A medida que las placas se acumulan en el cerebro, los niveles de beta-amiloide disminuyen en el líquido circundante. Estos cambios pueden medirse en muestras de líquido cefalorraquídeo, y ahora en la sangre, donde las concentraciones de beta-amiloide son significativamente menores. PrecivityAD es el primer análisis de sangre para detectar el alzhéimer que se autoriza para su uso generalizado y forma parte de una nueva generación de ensayos de este tipo que podrían permitir la detección precoz de la principal enfermedad neurodegenerativa, quizá décadas antes de la aparición de los primeros síntomas.

PrecivityAD está pensado para personas de 60 a 91 años con signos tempranos de deterioro cognitivo. El médico prescriptor envía las muestras de sangre del paciente para su análisis en el laboratorio de C2N y recibe los resultados en un plazo de 10 días laborables. Los resultados -una puntuación de probabilidad que refleja la probabilidad de un escáner cerebral positivo para el amiloide- se calculan mediante un algoritmo propio que incorpora la edad de la persona con mediciones de beta-amiloide y una proteína llamada apolipoproteína E que se sabe que influye en el riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer.

Buscar el beta-amiloide no es la única opción. Algunos investigadores creen que otros marcadores de la enfermedad -por ejemplo, ciertas formas de la proteína tau- podrían resultar más prometedores cuando se incorporen a los análisis de sangre para detectar el Alzheimer. Los niveles de beta-amiloide comienzan a descender muy pronto en el proceso de la enfermedad y luego alcanzan una meseta, mientras que los marcadores de tau suben más tarde y siguen aumentando.

Esta observación sugiere que las pruebas de amiloide podrían funcionar mejor para la detección precoz, mientras que los niveles de tau son más significativos en etapas posteriores de la enfermedad, cuando alguien está al borde del deterioro o ya es sintomático, dice Oskar Hansson, neurólogo de la Universidad de Lund (Suecia). El año pasado, Thijssen y Hansson publicaron otros estudios que demostraban que los análisis de sangre de tau podían distinguir el Alzheimer de otras enfermedades neurodegenerativas casi tan bien como las mediciones del LCR y los escáneres PET. Quanterix, una empresa de Billerica (Massachusetts), ha desarrollado un inmunoensayo que detecta amiloide y tau junto con otros marcadores neurológicos y proteínas inflamatorias. Hasta ahora estas pruebas no están disponibles fuera de los entornos de investigación.

El Alzheimer se evalúa identificando ciertos síntomas y descartando otras posibles causas de demencia. Es probable que el médico realice un examen médico completo, que incluya pruebas neurológicas, sanguíneas y de imagen cerebral, como TAC, RMN o PET/TC de la cabeza. La enfermedad de Alzheimer no tiene cura.

Sin embargo, el médico puede recetar medicamentos para frenar el avance de la enfermedad y controlar los síntomas. La enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia, una pérdida de la función cerebral que afecta a la memoria, el pensamiento, el lenguaje, el juicio y el comportamiento. En la enfermedad de Alzheimer, un gran número de neuronas deja de funcionar, pierde las conexiones con otras neuronas y muere.

Irreversible y progresiva, la enfermedad de Alzheimer destruye lentamente la memoria y las habilidades de pensamiento y, finalmente, la capacidad de llevar a cabo las tareas más simples de la vida diariaLos estadios de la enfermedad suelen progresar de forma leve a modo