Desarrollo sano en la adolescencia

La adolescencia es la fase de la vida entre la infancia y la edad adulta, entre los 10 y los 19 años. Es una etapa única del desarrollo humano y un momento importante para sentar las bases de una buena salud. Cuando se expone al estrés o a los desafíos, la capacidad de identificar, regular y controlar las emociones es fundamental.

La mejora de las habilidades sociales, incluida la capacidad de comunicarse eficazmente, así como la mejora de las fortalezas socioemocionales internas, como la autoestima positiva, se han relacionado con resultados positivos en el desarrollo Somchit y Sriyaporn, 2004. Por el contrario, una comunicación deficiente y las dificultades para regular las emociones pueden inhibir el desarrollo y el mantenimiento de relaciones sociales positivas. En otras palabras, si los niños no han desarrollado habilidades sociales y emocionales básicas en el momento de la transición a la adolescencia, es probable que tengan más dificultades con los factores de estrés individuales y sociales que sus compañeros con esas habilidades.

Esta regulación, aunque quizás sea una fuente de resiliencia interna, también es susceptible de cambio y mejora a través de influencias externas Penton-Voak et al., 2013. Por lo tanto, entrenar a los jóvenes para que se autorregulen y se comuniquen mejor en el momento preciso en que empiezan a enfrentarse a nuevos y más complejos retos socioemocionales, puede ser ideal para maximizar los beneficios de las intervenciones. Un último conjunto de factores importantes para la resiliencia tiene que ver con las inclinaciones de respuesta biológicas o fisiológicas.

Aunque la investigación no ha examinado la importancia de estos factores específicamente durante la transición a la pubertad, a la luz del papel que el estrés en general desempeña en la adaptación de los jóvenes, los fundamentos biológicos de esa adaptación ciertamente justifican una mayor consideración. Las proclividades de respuesta biológica suelen definirse como la magnitud y la duración de las respuestas fisiológicas de los individuos a los factores de estrés y pueden incluir la activación del eje hipotálamo-hipófisis-suprarrenal, la activación de la rama simpática del sistema nervioso autónomo o la retirada de la rama parasimpática del sistema nervioso autónomo. Estas respuestas en sí mismas están moldeadas tanto por la genética como por las influencias ambientales Armbruster et al., 2012; Buchmann et al., 2013; Miller & Chen, 2010.

Sin embargo, el hecho de que la alta reactividad sea desadaptativa o adaptativa depende del contexto Boyce & Ellis, 2007; Del Giudice, Ellis, & Shirtcliff, 2011. Obradovic et al. 2010, por ejemplo, informaron de que los altos niveles de reactividad al estrés predecían resultados negativos para los niños que crecían en entornos adversos, como los hogares con altos niveles de conflicto marital, estrés financiero o depresión materna, pero predecían mejores resultados para los niños que crecían en hogares más estables y económicamente seguros Obradovic, Bush, Stamperdahl, Adler, & Boyce, 2010.

Dado que las respuestas biológicas al estrés pueden cambiar durante la transición a la adolescencia Yim, Quas, Cahill y Hayakawa, 2010, es fundamental determinar con precisión cómo estas respuestas, y el contexto en el que se producen, contribuyen conjuntamente a una mayor o menor resiliencia durante este período de desarrollo. Como destaca nuestra revisión, la resiliencia es un constructo multifacético, que está formado por factores tanto intrínsecos como extrínsecos a los niños y adolescentes. Hemos optado por agrupar los factores que probablemente contribuyen a la resiliencia en cuatro ámbitos: habilidades socioemocionales y regulación, entornos de apoyo, calidad del sueño y perfil fisiológico.

Puede que no sean los únicos grupos que existen, pero han surgido como áreas significativas e influyentes en las que se pueden centrar las intervenciones. Sin embargo, para que esas intervenciones sean lo más eficaces posible, hay que tener en cuenta el nivel de desarrollo de los niños, así como los tipos de desafíos asociados a ese nivel que tienen más probabilidades de exigir resiliencia. Dirigir las intervenciones teniendo en cuenta los dominios y el desarrollo tendrá un efecto profundo en el funcionamiento de los jóvenes, inicialmente y a lo largo de la vida.

Los numerosos cambios físicos, sexuales, cognitivos, sociales y emocionales que se producen durante esta época pueden generar expectación y ansiedad tanto para los niños como para sus familias. Entender lo que se puede esperar en las diferentes etapas puede promover un desarrollo saludable a lo largo de la adolescencia y hasta el inicio de la edad adulta. Durante esta etapa, los niños suelen empezar a crecer más rápidamente.

También empiezan a notar otros cambios corporales, como el crecimiento del vello bajo los brazos y cerca de los genitales, el desarrollo de los pechos en las mujeres y el agrandamiento de los testículos en los hombres. Suelen empezar uno o dos años antes en las niñas que en los niños, y puede ser normal que algunos cambios empiecen ya a los 8 años en las mujeres y a los 9 en los hombres. Muchas chicas pueden empezar a tener la menstruación alrededor de los 12 años, una media de 2 a 3 años después del inicio del desarrollo mamario.

Los adolescentes tardíos generalmente han completado su desarrollo físico y han alcanzado su estatura adulta. Suelen tener un mayor control de los impulsos y pueden ser más capaces de calibrar los riesgos y