Sintomas de embarazo en hombres

¿Por qué algunos hombres experimentan síntomas de embarazo como vómitos y náuseas cuando sus esposas están embarazadas?

La sociedad y los profesionales de la salud muestran mucho interés por la mujer embarazada. La animan a hablar de cualquier síntoma de su embarazo, incluso de los más comunes que no experimenta. En casa, la conversación puede ir desde la incapacidad frustrada por sus síntomas hasta la alegría desbordante por la espera de un hijo.

Por ello, no es de extrañar que un gran número de profesionales de la salud mental hayan considerado una serie de hipótesis -desde los celos por la incapacidad del hombre para gestar un hijo hasta la culpabilidad por haber provocado esta transformación en su pareja, pasando por la búsqueda egoísta de atención- como causas fundamentales de la couvade. Por supuesto, hay otros orígenes obvios para al menos algunos de los síntomas. Por ejemplo, si la mujer embarazada hace la mayor parte de las compras y cocina, es muy probable que sus antojos, así como el aumento de la ingesta de alimentos que necesita durante el embarazo, provoquen un aumento de peso en su marido, así como síntomas asociados de acidez e indigestión.

También hay estudios que sugieren que los hombres que sienten una profunda empatía hacia su pareja embarazada y son propensos a los síntomas de la couvade acaban teniendo un fuerte apego a su hijo. Si este es el caso, los síntomas podrían estimular o ser el resultado de procesos biológicos subyacentes que intervienen en el apego social. En los últimos años, los modelos animales de monogamia social definidos como una fuerte preferencia social por una sola pareja, como los topillos de las praderas, han contribuido en gran medida a nuestra comprensión de la neurobiología del amor y el apego.

Ahora se sabe que los neuropéptidos, como la oxitocina y la vasopresina, desempeñan un papel importante en la formación y el mantenimiento de fuertes vínculos de pareja. El comportamiento parental de los mamíferos implica la formación de un fuerte vínculo social con el bebé y también involucra circuitos neuronales estimulados hormonalmente. El comportamiento parental, sin embargo, parece depender actualmente de las hormonas esteroides sexuales y de la prolactina más que de la oxitocina y la vasopresina.

Además, hay datos hormonales de primates no humanos y roedores naturalmente paternales -incluidos los ratones de California y los hámsters enanos- que indican una asociación positiva entre la expresión del comportamiento paternal y los aumentos o disminuciones de las concentraciones de prolactina, estradiol, testosterona, progesterona y cortisol. Por ejemplo, los ratones macho que carecen de un gen para el receptor de la progesterona no son infanticidas hacia las crías no emparentadas y, en cambio, las recuperan y se acurrucan sobre ellas. Por desgracia, pocos experimentos han establecido relaciones causales entre los cambios hormonales y el comportamiento.

La situación es similar con respecto a nuestra comprensión de las experiencias hormonales asociadas a la paternidad en los hombres. Desde el año 2000, varios estudios han informado de las diferencias hormonales entre los futuros padres, los hombres que mantienen relaciones comprometidas y los solteros. No hay duda de que la concentración de testosterona es más baja en los hombres que mantienen relaciones, pero no está claro si los hombres tienen una disminución de la testosterona después de que se inicie la relación o si los hombres con menor testosterona son más propensos a entrar en relaciones estables.

Del mismo modo, hay cambios hormonales asociados a la paternidad. La prolactina es más alta en los hombres en las semanas previas al parto, la testosterona es más baja en los días inmediatamente posteriores al parto, los niveles de estradiol aumentan desde antes hasta después del parto, y el cortisol alcanza su punto máximo durante el trabajo de parto y el alumbramiento, aunque permanece un orden de magnitud por debajo de la experiencia hormonal de la madre parturienta. Alison Fleming, de la Universidad de Toronto, y sus colegas han demostrado que el cortisol materno está relacionado con el vínculo social con el bebé y con la depresión posparto, mientras que Storey ha demostrado que la prolactina paterna se asocia positivamente con el autoinforme de síntomas de couvade y las respuestas emocionales potentes a los estímulos del bebé.

Por lo tanto, los cambios hormonales en los futuros padres implican las mismas hormonas que están cambiando en la futura madre. También son las mismas hormonas que están implicadas en los modelos animales de comportamiento parental. Además, se sabe que los hombres no reflejan una versión silenciada de las experiencias hormonales de su pareja: Dentro de las parejas, el estado hormonal cotidiano no está correlacionado durante el embarazo ni después del parto.

¿Apoyas a tu pareja durante el embarazo? Entonces seguro que te identificas con al menos algunos de los siguientes enigmas, como éste: Tu pareja embarazada tiene una buena excusa para satisfacer sus antojos de patatas fritas y helados, pero ¿por qué tú te atiborras igual de rápido? Muchos de los síntomas del síndrome de couvade parecen tener causas claras: los nervios, pero otros son más misteriosos.

Dolores de muelas, de espalda, de cabeza, calambres en las piernas y otros dolores aparecen sistemáticamente en diversos estudios sobre el embarazo simpático. Algunas dicen incluso que experimentan dolores en los mismos lugares y a la misma hora que sus parejas embarazadasEl síndrome de Couvade es una condición en la que los hombres con parejas embarazadas comienzan a experimentar síntoma