Cronologia de los procesadores de texto

Al principio, hubo un boom de procesadores de texto dedicados, que son esencialmente ordenadores con software propietario cuya única función era producir documentos mecanografiados. Las empresas que los fabricaban, como Vydec y Wang Laboratories, tuvieron un gran éxito. Los particulares seguían utilizando máquinas de escribir, pero los procesadores de texto dedicados se impusieron en las grandes oficinas y en la producción de documentos a gran escala.

Luego llegó la revolución de los ordenadores personales, que comenzó con Apple en 1977 y luego con el PC de IBM en 1981. Los procesadores de texto se convirtieron rápidamente en una de las aplicaciones más populares de estos nuevos dispositivos, con programas como WordStar, WordPerfect, MultiMate y Microsoft Word, muy solicitados. La primera versión de Microsoft Word apareció por sí sola en 1983 y más tarde pasó a formar parte de Microsoft Word Office.

Estos programas no eran baratos: a veces costaban 500 dólares o más. Hubo interminables debates sobre cuál era el mejor procesador de textos, pero cada uno de ellos permitía duplicar muchas, si no todas, las funciones de un procesador de textos dedicado. Un procesador de textos, también conocido como WP, es un programa de software que se utiliza para escribir cartas, documentos, libros, artículos, etc.

en un ordenador. Un procesador de textos es capaz de crear, almacenar e imprimir documentos creados con un teclado. El procesador de textos más popular en la actualidad es Microsoft Word, que existe de una forma u otra desde el 25 de octubre de 1983.

Los procesadores de texto se utilizan para crear una amplia gama de tipos de archivos, incluidos los archivos de texto .txt, los archivos de texto enriquecido .rtf, los archivos HTML .htm y .html, así como los archivos de Word .doc y .docx. Algunos programas de procesamiento de textos son capaces de crear archivos .xml XML. El término procesador de textos también puede referirse a un ordenador utilizado para el procesamiento de textos, es decir, se refiere al software o al hardware.

De hecho, la primera máquina de escribir que se creó fue un procesador de textos mecánico. WordMaster era un simple editor de texto sin capacidad de formato de impresión, y completado con un programa de formato llamado TexWriter, constituyó las principales ventas de MicroPro hasta abril de 1979. Tras la finalización de WordMaster y SuperSort, en octubre de 1978 Rob Barnaby se puso a trabajar en el nuevo procesador de textos de Rubinstein que se convertiría en WordStar.

La idea de WordStar se le ocurrió a Rubinstein cuando estudió los informes de Datapro, que hablaban de las capacidades de los procesadores de texto autónomos contemporáneos de Lanier, IBM, Xerox, Wang y otros, y pidió a Barnaby que mejorara WordMaster con características similares. Barnaby recordó más tarde: Seymour era el cerebro del marketing: fue él quien dijo que debíamos abordar el procesamiento de textos para conseguir un mercado más amplio. El cambio más importante fue añadir márgenes y el ajuste de palabras.

Otros cambios fueron la eliminación del modo comando y la adición de una función de impresión. Yo era el cerebro técnico: descubrí cómo hacerlo, lo hice y lo documenté. El éxito del producto creo que se debió tanto a que era el producto adecuado para Seymour como a que era una implementación bastante buena teniendo en cuenta el equipo con el que contaba En junio de 1979, MicroPro empezó a vender el producto con el nombre de WordStar.

El precio era de 495 dólares y 25 dólares por el manual, y a principios de 1980, MicroPro anunció que 5000 personas habían comprado WordStar en ocho meses, un éxito de marketing muy bueno para la época. Wordstar fue el primer procesador de textos para microordenadores que ofrecía combinación de correspondencia y WYSIWYG. Fue el primer editor con paginación dinámica e incluso con niveles de ayuda, entre otras novedades. El software del procesador de textos se ha convertido en una herramienta indispensable en nuestra vida diaria.

Sorprendentemente, este producto de software parece haber evolucionado a partir de la máquina de escribir mecánica. Este artículo es el primero de una serie de cuatro sobre la evolución de los productos. Ilustran cómo la evolución tecnológica puede explicar «el origen de los productos».

Evidentemente, este tipo de evolución es diferente a la que estamos acostumbrados con las especies biológicas. Una vez que las máquinas de escribir eléctricas ganaron terreno y se produjeron los primeros ordenadores, los inventores empezaron a combinar ambas cosas. Uno de los primeros experimentos en este campo es la Colossal Typewriter, presentada en 1960, que se convirtió en uno de los primeros editores de texto.

Requería una máquina de escribir eléctrica como medio de entrada, una pantalla y un «ordenador» como el Programmed Data Processor-1 que, como era habitual en aquella época, todavía tenía el tamaño y el aspecto de un armario de oficina. En cualquier caso, había nacido el primordial procesador de textos. En la década de 1970, versiones electrónicas más compactas de la máquina de escribir ganaron terreno.

El New York Times informa en 1971 de que el «procesamiento de textos» era la palabra de moda en una feria de equipamiento empresarial. Según los fabricantes que se presentaban en la feria, «reemplazaría a la secretaria tradicional y daría a las mujeres nuevas funciones administrativas en los negocios y la industria». Los primeros procesadores de texto para ordenadores eran editores de líneas, ayudas a la escritura de software que permitían a un programador realizar cambios en una línea de código del programa.

El programador de Altair, Michael Shrayer, decidió escribir los manuales de c