Sistema nervioso sin nombres para imprimir

Aunque los mecanismos de estímulo-respuesta son los más fáciles de entender, el sistema nervioso también es capaz de controlar el cuerpo de formas que no requieren un estímulo externo, mediante patrones de actividad generados internamente. Debido a la variedad de canales iónicos sensibles al voltaje que pueden estar incrustados en la membrana de una neurona, muchos tipos de neuronas son capaces, incluso de forma aislada, de generar secuencias rítmicas de potenciales de acción, o alternancias rítmicas entre ráfagas de alta velocidad y quiescencia. Cuando las neuronas que son intrínsecamente rítmicas se conectan entre sí mediante sinapsis excitatorias o inhibitorias, las redes resultantes son capaces de una amplia variedad de comportamientos dinámicos, incluida la dinámica de atractores, la periodicidad e incluso el caos.

Una red de neuronas que utiliza su estructura interna para generar una salida estructurada espaciotemporalmente, sin requerir un estímulo estructurado correspondiente, se denomina generador central de patrones.